J'ai installé tomcat 5.5 (5.5.31) dans le repertoire /opt/tomcat.
Après l'installation je me connecte à la page d'admin et :

Tomcat's administration web application is no longer installed by default. Download and install
the "admin" package to use it.

Diantre que diable dois je faire ?
Installer le webapp d'admin bien sûr à recupérer sur :
http://archive.apache.org/dist/tomcat/tomcat-5/v5.5.31/bin/
C'est un tar qui part de la racine de tomcat .. Par terrible.
Le placer dans le repertoire webapps puis restart, on voit bien l'application mais à chaque fois que l'on se connecte sur /admin on a toujours le même message.
Il faut retirer le fichier index.html de : /opt/tomcat/webapps/ROOT/admin et miracle ca fonctionne.
Pour les utilisateurs il faut aller dans le fichier ; /opt/tomcat/conf/tomcat-users.xml.
Ajouter des roles pour manager et admin puis les users.
Le mot de passe est en clair, pas terrible.
Pour crypter les mots de passe il faut aller dans le server.xml et changer le "digest" (un peu à la mode apache d'ailleurs)...
Ajouter au niveau de (en dessous)
Realm className="org.apache.catalina.realm.UserDatabaseRealm"
resourceName="UserDatabase"

digest="MD5"
digestEncoding="UTF-8"

Ensuite on peut mettre un passwd md5 dans le fichier tomcat-users.xml et redemarrer tomcat.
A noter que le md5 est peut etre pas le plus secure.